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A l'entrée en guerre, le 329° régiment d'infanterie est commandé par le Lieutenant-Colonel Emile Joseph THIRY.

Emile Thiry est né en Lorraine, province annexée par l'Allemagne en 1870, le 30 novembre 1857 à Ban Saint Martin, département de la Moselle. Il n'est alors pas Français.

Le 24 avril 1872, son père, Félix Nicolas, opte pour la nationalité française, et déclare que cette option s'applique à l'ensemble des membres de sa famille, son épouse Marie Amélie, ainsi que ses enfants dont Emile Joseph, l'aîné.

Emile Thiry entre à St Cyr le 30 octobre 1878; il est classé 113° sur 370 admis. Sa scolarité sera brillante puisqu'il sort de l'école avec le numéro 23 sur 352 élèves. Il est nommé sous-lieutenant au 132° régiment de ligne le 1° octobre 1880.

Il arrive au Havre en juin 1912 et est nommé Lieutenant-Colonel.

En 1914, il est Directeur de l'école d'instruction des officiers de réserve et de l'armée territoriale au Havre, où il donne entière satisfaction.

Le commandement du régiment de réserve, le 329° RI, lui est confié.

Les premiers jours de campagne le voient plein d'énergie et d'autorité, mais assez vite son moral baisse, il a peur de mal faire et ne donne pas suffisamment d'impulsion à son unité.

Blessé à la main gauche le 16 septembre 1914 dans la plaine de Cormicy (Aisne), il exige d'être évacué, alors que la blessure ne présente pas un caractère de gravité important. Il est néanmoins dirigé vers l'arrière et soigné à l'hôpital du Havre.

Il en sort le 17 octobre et se voit confier le commandement du 129° RI qu'il quittera le 5 avril 1915 pour être mis à la retraite d'office.

Le Lieutenant-Colonel Thiry est officier de la Légion d'Honneur.